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Jean-Pierre Luminet, Ulugh Beg, l’astronome de Samarcande, roman historique

Paris, J.-C. Lattes, 2015

vendredi 1er juillet 2016 par Mohammad Bakri


Titre : Ulugh Beg, l’astronome de Samarcande
Auteur : Jean-Pierre Luminet
Editions Paris, J.-C. Lattes, 2015, 280 p.

Présentation de l’éditeur

En 1429, Samarcande, escale majeure de la route de la soie connaît une animation encore plus vive qu’à l’ordinaire. Le plus grand observatoire jamais conçu vient d’être inauguré. Les ambassadeurs du monde vont contempler un immense sextant de 80 mètres de haut et 40 mètres de rayon plongeant dans une fosse vertigineuse, un gigantesque cadran solaire dont les parois externes sont couvertes d’une vaste fresque représentant le zodiac et qui recèle les plus perfectionnés des instruments de mesure du temps et de l’espace : sphères armillaires, clepsydres, astrolabes…

Le promoteur de ce prodige architectural, mais aussi le directeur de l’observatoire n’est autre que le prince et gouverneur de Samarcande, Ulugh Beg, le petit-fils du conquérant redoutable qui mit tout l’Orient à feu, de l’Indus au Jourdain : Tamerlan.

Amoureux des sciences et du ciel, piètre politique et militaire – ce qui lui vaudra sa mort –, Ulugh Beg entouré des meilleurs astronomes de son temps, va calculer la position de mille étoiles et rédiger un ouvrage majeur : les tables sultaniennes qui fascineront les savants, les religieux et les voyageurs du monde entier.

C’est l’histoire totalement hors du commun de ce savant poétique et rigoureux que Jean-Pierre Luminet nous invite à découvrir dans une fresque romanesque épique, au cœur d’un monde de grandes étendues désertiques, de cités au raffinement incomparable et de guerres permanentes où, cependant, l’homme continue plus que jamais sa conquête de la science et des étoiles.

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L’auteur

Jean-Pierre Luminet est astrophysicien, directeur de recherche au CNRS. Essayiste, romancier et poète, son ½uvre traduite dans de nombreux pays est un pont inspiré entre le monde des sciences et celui de la littérature.

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Lire également l’article de Vincent Jullien : Science et religion en terres d’Islam sur le site de La vie des idées :

Référence électronique
Vincent Jullien, « Science et religion en terres d’Islam », La Vie des idées, 2 juillet 2015. ISSN : 2105-3030. URL : http://www.laviedesidees.fr/Science-et-religion-en-terres-d-Islam.html



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