Egypte : Youssef Chahine (1926-2008)

Youssef Chahine, de son nom complet Youssef Gabriel Chahine (en arabe : يوسف جبريل شاهين), né le 25 janvier 1926 à Alexandrie et mort le 27 juillet 2008 au Caire, est un réalisateur, acteur, scénariste et producteur égyptien de réputation internationale. Il réalisa 40 films et documentaires.

Youssef Chahine naît le 25 janvier 1926, à l’Alexandrie dans une famille chrétienne d’Égypte d’origine libanaise et de confession grecque-catholique melkite. Il commence ses études au collège Saint-Marc puis rejoint le Victoria College où il obtient son baccalauréat. À 21 ans, il quitte son Égypte natale pour aller étudier le cinéma au Pasadena Playhouse (en) dans les environs de Los Angeles. À son retour, trois ans plus tard, l’occasion lui est donnée, grâce à Alvise Orfanell, de réaliser son premier film, Papa Amin.

Il est invité pour la première fois au Festival de Cannes en 1951, pour son film Le Fils du Nil. En 1954, il lance la carrière d’acteur d’Omar Sharif dans son film Le Démon du désert. Mais le film qui marqua sa carrière fut Gare centrale, en 1958, chef-d’œuvre qui lui permit d’être reconnu comme l’un des plus grands cinéastes du XXe siècle.

Il réalise le logotype de la société Pyramide Distribution, fondée en 1989 et fréquent distributeur de ses films, avec lequel il entretenait de bonnes relations. Ce logo représente les Pyramides de Gizeh, complétées de sa signature en lettres blanches.

En 1992, il s’essaie également au théâtre avec l’adaptation du Caligula d’Albert Camus, donné à la Comédie-Française.

Fréquemment confronté à la censure, Youssef Chahine ne cesse néanmoins de dénoncer la bêtise et l’intégrisme, tout en multipliant les choix stylistiques, du mélodrame chanté (J’ai quitté ton amour avec Farid El Atrache) à la reconstitution historique (Adieu Bonaparte) ou à l’évocation autobiographique (Alexandrie pourquoi ?).

En juin 2008, le réalisateur est victime d’une hémorragie cérébrale qui le plonge dans le coma3. Il est alors hospitalisé à l’hôpital américain de Neuilly avant d’être rapatrié en Égypte. Youssef Chahine meurt le 27 juillet 2008 au Caire...

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